Montée et descente et remontée et redescente en Bretagne

Comme un yo-yo, ROSE NOIRE II a cinglé au long des côtes bretonnes en juin et juillet. Belles régates familiales à Bénodet (l'équipage étant effectivemment et exceptionnellement composé d'une seule et même famille !), ventrée traditionnelle de langoustines bigoudènes dans l'Odet, buffet campagnard de qualité, du beau temps, bref, enfin un été digne de ce nom. 

La semaine suivante, après avoir remonté la Loire à l'invitation de la mairie de Nantes et du BELEM (et en sa compagnie) pour dix jours d'escale nantaise où nous avons pu recevoir le Maire à notre bord ainsi que tous les officiers de l'équipage du BELEM, ROSE NOIRE II l'a redescendu en même compagnie, filant lui vers Brest et laissant le BELEM entamer une campagne méditerranéenne qui fait rêver (Lisbonne, Tanger, Gibraltar, Marseille, Toulon, Malte, Venise, Athènes, retour à Nantes en 2014 pour le cinquantenaire de ROSE NOIRE II, ex-VINDILIS...).

Escale à Hoëdic, Concarneau, Audierne, passage du raz de Sein et enfin arrivée au Port du Chateau en rade de Brest. Mouillage d'attente à Roscanvel devant l'Ile Longue, à qq encablures de la base de nos sous-marins atomiques... Baignade et ramassage téméraire de moules énormes (!) par coeff de 109 n'ont jusqu'à ce jour altéré la santé de personne, malgré la proximité d'une force de frappe certainement conséquente mais apparemment sans fuites intempestives...

Ensuite ont débuté les régates des Voiles d'Iroise, avec un équipage de qualité alliant jeunesse et enthousiasme, ce qui est le moins qu'on puisse espérer de futurs trentenaires... un samedi tranquille sous spi et un dimanche musclé où ROSE NOIRE II fait bonne figure mais voit son génois décousu par les rafales et sa grand'voile des 80's un peu déchirée sur sa chute de même...

A part qq coutures vite et bien refaites (merci à la voilierie OCEAN) est venu le grand moment de la saison, la Coupe des Deux Phares, c'est-à-dire une course-croisière sans escale Brest-La Rochelle. Beau départ de ROSE NOIRE II qui passe en 4e position dans le groupe de tête (Mao Titoï II, Kayahm, Marguerite/futur vainquer) au Raz de Sein, serrant le vent et se jouant des courants (il faut dire très faibles, coeff de 37...) malgré ses voiles antiques... Première nuit de pétole  et de houle résiduelle inconfortable au large de l'archipel des Glénan, en vue du phare de Groix toute la nuit mais nous supposons pour nous encourager que c'est pareil pour toute la flotte... et c'est tant mieux. Puis le vent revient au large de Belle-Ile, propulsant ROSE NOIRE II à plus de 8,5 noeuds sous spi, dans un clapot croisé qui malmène le gréement par ses à-coups et qui finit par avoir raison de la vieille poulie "vintage" du bras de spi... Explosion de sa manille, rupture de l'écoute en deux morceaux égaux... Heureusement, plus de bruit que de mal, le spi quadragénaire "TONNERRE" est sauvé, avant que la pétole ne revienne reposer l'équipage, si l'on peut dire, quand il faut tenir le cap avec moins d'un noeud de vitesse/surface... mais tout a une fin et le vent revient encore au milieu de la deuxième nuit, nous faisant passer la "porte" obligatoire de l'ile d'Yeu en 5e position, quasiment comme au Raz de Sein 36 heures plus tôt, Orana revenant du grand large pour se recaler juste devant nous en début de nuit. Au lever du jour, trois poursuivants pugnaces sont encore en vue à la hauteur de Bretignolles... Branle-bas de combat, le spi est renvoyé et nous passons la pointe caillouteuse des Sables de justesse, avant que le vent ne faiblisse derrière nous, engluant Cyrène, Krakken II et Rouvelon (yacht sablais) pour de longues heures en deça du phare des des Barges et de la Nouch sud. Et devant Bourgenais, miracle, à 11h30 précises, nous empannons juste à la rentrée du vent, doublant la vitesse du bateau en moins de deux minutes, passant donc de 3 noeuds et des poussières à plus de 7,5, cap direct entre les vertes et rouges (obligatoires ?) du pont de l'ile de Ré, bénéficiant en plus de la mi-marée montante du Pertuis Breton qui va nous aider jusqu'au terme de cette belle épreuve ! Notre 5e place d'alors en temps réel (sur l'eau) se renforce donc et ce gain de vitesse nous permet après franchissement de la ligne de la Rochelle de rentrer notre vénérable yawl quarter-tonner de 14,08 m au Musée Maritime cinq minutes avant la dernière fermeture de l'écluse, après 55 heures de course et seulement 4 heures de retard sur le vainqueur sur l'eau (hors rating), un sloop half-tonner de 17,65 m, ce qui est très bien (nous nous en sommes d'ailleurs sobrement félicités entre nous), malgré les réserves hors de propos de qq esprits chagrins (tjs les mêmes, proches d'un radotage obsolète par définition, donc sans aucun intérêt ni valeur). Donc, plus sérieusement et entre marins complets, merci à Gilles et à Philippe (skippers eux aussi à leurs moments perdus) d'avoir été tjs attentifs à la route de nuit et de jour, malgré des conditions parfois pénibles pour garder son cap, n'ayant longtemps pour tout repère que des étoiles en mouvement... Félicitations en passant à Marguerite pour une victoire finale amplement méritée, d'autant que ce voilier a été restauré brillamment, comme ses vernis éblouissants qui font même mal aux yeux (encore bravo !).

Demain démarrera le rallye La Rochelle-La Baule (4 étapes), qui nous permettra en fin de semaine de rallier La Baule, pour les sympathiques "Voiles de légende" (c'est complet, désolé), un des rendez-vous majeurs de la saison, tant pour les amateurs de nautisme classique que de gastronomie et bien d'autres agréments encore.

A bientôt pour le Tour de l'ile de Ré (29 août)
La suite au prochain numéro,
J2RN2

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